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人类是否已做好发现外星人的准备?

漫步宇宙 2018-02-19 22:40:36 阅读:

很多科学家通过科研证据、详细论述了这样一个观点:人类最终将在地球之外发现不同于人类的生命。但是,我们在心理上是否已经做好了发现它们的准备?

人类是否已做好发现外星人的准备?

如果知晓地外(智慧)生命的存在,大部分美国人会感到非常震惊。其他国家的人可能会对此做出不同反应。

2017年10月,一颗神秘的星际天体,小行星“奥陌陌”(1l/2017 U1)飞行掠过了我们的太阳系,这一事件引发了很多让人极其紧张的新闻和故事,很多人在这些新闻和故事中询问着很多关于小行星奥陌陌的问题,大家都非常关心,这颗小行星会不会是外星人的宇宙飞船?目前的观测工作没有发现可以证明这颗小行星确实是外星人宇宙飞船的相关证据,但是,有很多人却希望它就是一艘来自于外星文明的宇宙飞船。

人类是否已做好发现外星人的准备?

小行星“奥陌陌”艺术概念图

在整个历史进程中,大部分奇怪的、新发现的天文现象都会给人类带来很多的疑问:每一次人类观测到新奇的天文现象时,人类总是会问自己,这一次会不会是人类第一次发现外星生命?人类所怀有的这种对外星人的期盼其实一点都不奇怪,已经有很多科学家通过科研证据、详细论述了这样的一个观点:人类最终将在地球之外发现不同于人类的生命。

真正相信外星人存在的人们对此深信不疑,但他们认为,发现外星人的新闻是否会在地球上造成全球性的恐慌事件,这一点还不确定。他们认为,我们的大脑和心灵极大地受到地球环境及地球社会的影响,如果来自于我们熟悉的地球环境之外的生命对地球人类造成威胁时,我们的大脑和心灵有可能会接受不了这种情况,大众心灵恐慌就有可能会导致全球性的恐慌事件。

“我们社会中的很大一部分人都存在着这样的一种想法,政府为了防止发现外星人的消息让人们欣喜若狂或恐慌疯狂,把一些关于发现外星人的消息封锁保密了,”全球联网计算机共同搜寻地外文明研究所的天文学家塞思·肖斯塔克说。肖斯塔克并没有参与本次研究工作。这种恐慌非常符合我们大脑的演化过程,我们的大脑是在几百万年的进化过程中逐步形成的,大脑在进化过程中学到的一个重要潜意识就是要警惕各种各样的能够伤害人类的凶猛野兽,如果来自于未知宇宙空间的、极端强大的外星人突然抵达了地球附近,我们的大脑当然会因为潜意识而感到极度恐慌,因为,外星人可能是屠杀或伤害人类的猎人。

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电影《独立日》中外星飞船降临地球

目前的科学观测工作还未发现有可能会出现外星人的全面入侵、也没有发现充满恶意的外星人宇宙飞船正在朝着地球飞行过来,所以我们的大脑还暂时没有感到恐慌,但是,如果有一天,我们读到了已经确定发现外星人的消息时,我们的大脑就很有可能会感到恐慌了。到那个时候,我们会出现何种反应?亚利桑那州立大学的心理学家使用语言分析软件对人们在阅读相关新闻文章时的心理反应进行了测试评估,这些文章共计15篇,其内容均与外星生命有关,内容主要分为:发现类似于地球的地外行星、发现神秘的天文物理学现象、火星上可能存在生命。

亚利桑那州立大学的心理学家于2018年1月在《心理学前沿》杂志发布了研究报告,他们在报告中称,这15篇与外星生命有关的文章,较多地使用了积极的、以奖励为导向的文字,较少地使用了消极的、以风险为导向的文字。心理学研究小组后来还发现,关于小行星奥陌陌1I/2017 U1的新闻报道,也较为倾向于使用积极性的文字。美国科学促进协会将于周六在得克萨斯州奥斯汀召开年会,研究小组将在本次年会上公布相关研究成果。

“我研究发现,除非我们有充分的理由怀疑外星人有可能会伤害人类,否则,人们一般都倾向于对关于外星人的新奇新闻持积极态度,”心理学家迈克尔·瓦纳姆说。瓦纳姆在亚利桑那州立大学工作,是本次研究的主要作者。“当然,我的研究结果并不是说,如果人类得知有一群巨型外星人宇宙战舰正在朝着地球飞过来,人类会对此感到高兴。”

火星微生物

瓦纳姆及很多天体生物学家研究发现,同能够进行恒星际迁徙的外星文明相比,结构简单的单细胞生物在宇宙中存在的范围可能要更加广泛,人类最终在地球之外发现的外星生命很有可能是微生物,而不是能够与我们进行交流的外星人。

瓦纳姆即将开始科学试验第二阶段的工作,他通过网络招募了500名美国人组成了第一个小组参与科研工作,这些参与人员回答了这样的一个问题:如果得知确实已经发现了外星人,他们会对此消息、社会将对此消息做出何种反应?瓦纳姆在询问了这500名参与者之后,又安排第二个人数为250人的小组阅读了《纽约时报》1996年刊发的一篇文章,这篇文章报道说,在火星上的一块陨石中发现了微生物化石,瓦纳姆要求这250人在阅读之后做出评论。(注:该新闻已被确认为乌龙)

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细菌在火星模拟岩石上形成的微型球状体

瓦纳姆继续安排第三个人数为250人的小组阅读了《纽约时报》2010年刊发的一篇文章,这篇文章报道说,人类第一次在实验室中创造出了生命,瓦纳姆同样要求第三小组在阅读之后做出评论。然后,瓦纳姆将第二小组与第三小组的评论和反应进行了比较。瓦纳姆向第二小组与第三小组提供的新闻稿件中,并没有注明新闻发布的日期,目的是为了让第二小组与第三小组觉得这两个新闻是刚刚才发生的。部分参与人员有可能知道这些新闻并非最近才发生的。

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世界首例人造生命体“辛西娅”(Synthia,2010)

研究小组对参与人员评论和反应的情感基调进行了分析研究,研究小组发现,第二小组及第三小组在描述地外生命及人造生命时,使用的积极性文字数量要超过消极性文字数量。对火星陨石中发现了微生物化石做出的评论及反应,其积极性文字数量与消极性文字数量之间的比率,要超过对实验室人造生命做出的评论及反应的相同比率。这一比率增大的倾向说明,试验数据并未出现人类可能在书写文字及评论反应过程中存在的积极性倾向。

同时,参与人员也倾向于报告说,他们的回应在总体上要积极的多。瓦纳姆认为,出现这一状况的原因在于一种被称为“虚幻的优越感”的心理倾向,虚幻的优越感会导致人们认为自己比别人更加优越。

但是,肖斯塔克重点指出,本次试验的方法论有可能会导致读者倾向于做出更为积极的反应。肖斯塔克说:“即便方法论并未导致读者倾向于做出更为积极的反应,本次研究的结论也不会让我感到非常奇怪。如果我们明天就宣布在火星上发现微生物的消息,人们可能并不会在街上开始暴乱闹事,我认为,没有人会因此而希望到街上闹事。”但是,如果来自火星的外星人在硅谷地区登陆地球了,“我会马上买一些现成的披萨,然后立即逃往山区,我的意思就是,我将马上开始逃命,”他补充说。

外星人这个说法本身意思含糊不清

外星人可能是指地球之外的微生物、也有可能是指正在谋划着对地球进行袭击的贪婪外星智慧生物,这两种说法都是关于外星人的极端概念,如果将来发现的外星人并不是这两种说法中的一种,而是介于两种极端概念之间的外星生命,人们做出的反应是否会有所不同?人们的反应是否会受到他们所处时代或社会的影响?

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艺术概念图:人类想象中外星人可能的样貌

人类的大脑在长期的演化过程中,携带着祖先给予人类的古老记忆,这些记忆能够帮助我们逃避、抵御捕食者的攻击和伤害。但是,随着我们在世界上不断地漫游经历,我们获取的生活经验也会塑造着我们对于外界事物的接受模式及恐惧模式,这些生活经验也决定了我们如何对待新奇事物的方式。本次报告仅针对美国参与人员进行了科学研究,但是,有两名神经科学家认为,如果换成其他国家或地区的参与人员,研究结果可能会存在不同。“如果本次试验开展的地点位于开放程度低、较为敌视外国人的地区,这些地区的参与人员对于发现外星人消息的反应有可能会更加消极、更加不安,”密歇根大学精神病学、心理学及神经科学教授伊斯雷尔·利比荣说。利比荣并未参与本次研究工作。

“文化是一个很强的因子,能够决定我们对于新奇事物的反应方式,”欧洲分子生物学实验室神经科学家科尼利厄斯·格罗斯说。格罗斯并未参与本次研究工作,但他在恐惧神经回路方面很有研究。“很多人因为对新奇事物感兴趣才来到了美国,美国人的心理习惯中已经存在了、也将继续存在着寻找新奇事物的心理倾向,美国人极为重视好奇心。”此外,肖斯塔克还表示说,传统宗教告诉人们,人类在宇宙中是独一无二的,在信仰宗教的人们得知发现外星人的消息时,宗教信仰能够极大地影响人们针对外星人消息做出的反应。

我们对于发现外星人消息做出的反应甚至会受到电影及小说的影响,我们曾经看过的这些电影及小说可能描绘过外星人入侵的场面和故事。神经科学家科尼利厄斯·格罗斯说,如果你看过很多关于不明飞行物的电影,这些电影展现的外星人最终总是善良友好的,那么,电影中的这些故事将会对你大脑的前额皮质造成影响。你对将来新奇外星人消息的反应将会因此而出现变化。

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艺术概念图:科幻作品中即将侵略地球的外星人舰队

利比荣重点指出,相关消息报道的上下文环境才是重中之重。无论是从个人来看,还是从整体来看,人类在动物园观察狮子的感受,肯定不同于亲身穿越非洲大草原时的感受,我们阅读外星人科幻小说时的感受,肯定也不同于亲身遇到一个外星人时的感受。

如果科学家在地球之外发现了某种生物,而且,人类还无法将这一新发现生物同地球已知的任何生物进行比较,在这种情况下,我们无法预测人类对该生物将会做出何种反应,即便尝试预测,也会是徒劳的、愚蠢的。格罗斯认为,我们可能做出的第一反应是研究了解该外星生物,这一反应也是一个来自于古老演化过程的大脑防御机制,大脑通过这一机制来指导我们掌控新出现的奇怪情况。格罗斯说,大脑防御机制可能会产生积极性反应,也有可能会产生消极性反应,这两种不同性质的反应都是基于人类的需求,人类需要掌控周边的环境,并确保周围事物不对人类造成威胁。

瓦纳姆说,我们在思索考虑外星生命的存在形式时,我们的想象力实际上受到地球生命演化形式的限制,换言之,人类可能无法想象出人类并没有见过的生命形式。但是,瓦纳姆也提出了一个怀疑性观点:外星人越是奇形怪状,地球人见到之后,可能会更加欣喜若狂或惊慌恐惧。地球人需要在不断发展宇宙探索技术以最终发现外星人的同时,也在心理上做好发现外星人的准备。

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