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中国市场对美洲豹牙的需求,进一步恶化了这种大猫的处境

Nature自然科研 2018-02-27 09:37:51 阅读:

南美洲的野生动物贩子为满足亚洲的市场需求而捕杀保护动物。

中国市场对美洲豹牙的需求,进一步恶化了这种大猫的处境

美洲豹的足迹曾经遍布从美国西南部到巴拉圭的大部分地区,然而它们现在的活动范围已大大缩小。

来源:Staffan Widstrand/NPL

去年圣诞节的第二天,一具美洲豹(也叫美洲虎)尸体被发现漂浮在伯利兹城的一条排沟里。身上几乎没有伤口,但是口中的尖牙却不见了踪影。1月10日,同一条排水沟里又出现了一具豹猫的尸体——无头,可能被错当成年幼的美洲豹而惨遭不幸。

这些捕杀事件直指日益扩张的美洲豹非法贸易,引起了野生生物专家的担忧。美洲豹牙、头骨和皮毛一直被拉美收藏家尊为宝物,他们一再无视禁止美洲豹身体部位交易的国际禁令。但是在最近几年,一条通往中国的走私路线逐渐显现出来。在那里,美洲豹的市场需求逐渐扩大,究其原因可能是政府大力打击走私老虎身体部位(用于传统中药)的犯罪。

英国牛津布鲁克斯大学的生态学家Vincent Nijman说,野生动物走私通常出现在海外有中国建筑工程的地方,因为中国劳工可以向国内运送东西或从国内收取东西。他说:“如果(中国)有对大型猫科动物身体部位的需求,且居住在非洲、亚洲其它地区或南美洲某些地区的人能够满足该需求,那么就有人会做出行动。这通常是中国人对中国人的贸易,但是也出现了全球化的趋势。”

豹牙邮包

在玻利维亚就发生了这样的事件。2014年8月到2015年2月期间,八个总计装有186颗美洲豹牙、运往中国的包裹在寄到之前被没收,其中七个由住在玻利维亚的中国公民寄出。正在调查这些交易的玻利维亚生物学家Angela Núñez指出,另外有八个包裹在2016年被拦截,还一个装有120颗尖牙的包裹也在中国被查获。

她说这些包裹可能意味着有100多只美洲豹丧生,但是无法完全确定数量。在玻利维亚北部,有好几家中国公司在此经营。在电台广告和传单上,一颗美洲豹牙的价格可达120-150美元——高于许多当地人的月收入。两名中国男性已经因为参与美洲豹身体部位交易而被逮捕。其中一人在2014年被拘留,最终被判处3年缓刑。另一人在2016年被捕,仍在等待审判,但是却没有出席最近两次的庭审;玻利维亚官员担心他可能已经离境。

Nijman说这就是打击全球野生生物贩运的难题,而且鲜有野生生物走私贩最后受到刑事判决。“真正的威慑是判刑入狱,”他说——但是这基本不会发生,“因为大多数国家对野生动物走私的社会关注度不高。”

在玻利维亚查获的美洲豹牙和头骨,以及2015年在秘鲁利马没收的38颗美洲豹牙可能来自新近被杀的美洲豹,也可能来自几年前的。Núñez说因为猫科动物的活动范围较大,或许可以通过遗传研究弄清偷猎的动物是来自玻利维亚还是某个邻国的种群。

巴西生物学家Thaís Morcatty也对此感兴趣,她正跟随Nijman做博士研究。她说在巴西国内,有收购美洲豹皮作为室内装饰的市场,但是其它部位也被从里约热内卢和圣保罗运往国外。

减半的栖息地

一个多世纪前,在美国西南部到巴拉圭的森林、大草原和灌木丛林地里,都能见到美洲豹的身影。野生生物生态学家John Polisar在纽约野生生物保护协会协调美洲豹项目,他的工作范围包括中美和南美,他说砍伐森林和其他人为干扰——尤其是农业生产扩大——使美洲豹的栖息地缩小了一半。

它们的猎物也已经大大减少,在某些地方,美洲豹甚至被迫接近人类和牲畜。估计现存的美洲豹数量在60,000到180,000之间。

如果一个农民丢失了一头奶牛或小牛,他可能出于报复而杀死一只美洲豹,即便这只美洲豹并非罪魁祸首。野生猫科动物保护组织Panthera的南美洲北部美洲豹项目主任Esteban Payán说,除了栖息地损失之外,此类捕杀是对美洲豹的第二大威胁。研究人员表示,报复性捕杀时不时地为野生生物贸易提供“货源”,但是数据匮乏使他们难以弄清这类事件是独立事件还是长期有组织的犯罪。

Payán认为采取措施帮助人类与美洲豹共存,可以减少此类事件发生。比如,电网可阻止美洲豹从森林进入牧场,而为电网供能的太阳能板也可以为农民家里提供电灯或小冰箱所需的电力。这样也就可以改变农民的生活。

其它可能有用的手段包括给奶牛系上铃铛,在牧场周围安装闪光灯来震慑捕食者,以及为牧场配备水箱来避免在野外的小溪边遇到捕食者。牛棚能保护易受袭击的小牛。也可以利用守卫动物保护畜群,比如驴子和圣马蒂内诺牛(西班牙斗牛使用的牛的后代),它们能帮助驱逐捕食者。

摇钱树

非营利组织Yaguará Panama的主任、生物学家Ricardo Moreno说,政府可以通过提供奖励来改善现状。他运用科学研究,与社会团体及政策制定者合作来保护美洲豹。他介绍说,目前如果一个农民贷款买奶牛,即使丢了牛他也必须还款。但是若以牲畜管理水平高低为标准来贷款,农民、出借人和美洲豹都将受益。

与此同时,拉美的研究人员和部分政府官员也在密切关注野生生物贸易。伯利兹的环境部悬赏5000美元来获取有关被杀美洲豹的信息。Polisar的研究组正在从当地收集相关数据。

虽然玻利维亚的国际动物贩卖网络清晰明了,但是Payán担心这只是“冰山一角”,因为其它国家也有一些走私报道。他说野生生物贩子是有组织的犯罪团伙,他们的“暴力、金钱和规模”是动物保护组织难以应对的,其中“蕴藏着巨大的威胁”。

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